Islândia pode ser um continente, não uma ilha: conheça a nova teoria geológica

Por João Lara Mesquita 

4 de agosto de 2021

Uma nova teoria geológica defende que a Islândia pode ser o último remanescente exposto de um continente que afundou no Oceano Atlântico Norte há cerca de 10 milhões de anos. Gillian Foulger, geofísica da Universidade de Durham, que criou juntamente com os seus colegas a teoria, disse que “há um continente oculto debaixo do mar”. Para estes cientistas, a Islândia pode ser apenas a ponta de um continente submerso.

Ilustração da Islândia continente
O continente da “Islândia” pode ter se estendido entre a Groenlândia e a Escandinávia. Ilustração https://www.sciencealert.com/.

Islândia pode ser um continente, não uma ilha

A comunidade acadêmica foi pega de surpresa. A nova teoria patrocinada pela Universidade de Durham é contrária a tudo que se sabia sobre a formação da Islândia e do Atlântico Norte.

A imprensa mundial deu amplo destaque à tese revolucionária que, se provada, significa que o super continente, Pangeia, não foi totalmente dividido.

Especialistas liderados pela Durham University acreditam que o continente oculto  poderia cobrir cerca de 231.000 milhas quadradas da Groenlândia até a Europa. Quando áreas adjacentes a oeste da Grã-Bretanha são incluídas em uma ‘Grande Islândia’, no entanto, essa área pode se expandir para cerca de 386.000 milhas quadradas.

O dailymail.com diz que ‘a teoria desafia ideias antigas tanto sobre a composição da crosta subjacente ao Atlântico Norte quanto sobre como as ilhas vulcânicas como a Islândia se formaram’.

Pangeia para a comunidade acadêmica

Os geólogos ensinam há muito tempo que a bacia do Oceano Atlântico Norte se formou quando Pangeia começou a se fragmentar há 200 milhões de anos. E que a Islândia se formou há cerca de 60 milhões de anos acima de uma pluma vulcânica perto do centro do oceano.

Ilustração do super continente Pangéia
Pangeia antes e depois de se fragmentar. Ilustração, estudopratico.com.br.

Pangeia para Gillian Foulger

Foulger e seus coautores sugerem uma teoria diferente: que os oceanos começaram a se formar aproximadamente ao sul e ao norte – mas não a oeste e leste – da Islândia quando Pangeia se separou.

Em vez disso, escreveram os geólogos, as áreas a oeste e leste permaneceram conectadas ao que hoje são a Groenlândia e a Escandinávia.

De acordo com a nova teoria, Pangeia não se dividiu de forma limpa e o continente perdido da Islândia permaneceu como uma faixa ininterrupta de terra seca de pelo menos 200 milhas (300 quilômetros) de largura que permaneceu acima das ondas até cerca de 10 milhões de anos atrás, disse Foulger.

Eventualmente, as extremidades leste e oeste da Islândia também afundaram, e apenas a Islândia permaneceu, disse ela.

A teoria explicaria por que as rochas da crosta terrestre sob a Islândia moderna têm cerca de 40 km de espessura em vez de cerca de 8 km de espessura, o que seria esperado se a Islândia tivesse se formado  a partir de uma pluma vulcânica (conforme reza a tese tradicional), disseram os geólogos.

“Quando consideramos a possibilidade de que essa crosta espessa seja continental, nossos dados de repente fizeram sentido”, disse Foulger em um comunicado.

“Isso nos levou imediatamente a perceber que a região continental era muito maior do que a própria Islândia – há um continente escondido bem embaixo do mar.”

A professora Foulger e seus colegas estão agora procurando colaborar com outros especialistas de todo o mundo para testar sua teoria, assim que o COVID-19 permitir.

Fontes:

https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-9736939/Geology-Sunken-continent-Icelandia-stretch-231-000-square-miles-Greenland-Europe.html

https://www.sciencealert.com/controversial-new-claim-suggests-iceland-is-the-tip-of-a-sunken-continent.

Questões

1) Que tipo de encontro de placa tectônica ser relaciona com a formação do território da Islândia? Justifique.

2) Como se formou o Oceano Atlântico?

3) Aponte evidências que justificam a Teoria da Deriva Continental.

4) O texto jornalístico menciona eventos que aconteceram ao longo de quais Eras Geológicas? Justifique.

O que é a Crosta Terrestre?

Terremotos!

Prof Luciano Mannarino

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