Fabricantes americanos enfrentam escassez de aço, alta dos preços

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Por Rajesh Kumar Singh

6 MIN DE LEITURA

CHICAGO (Reuters) – Uma fabricante de peças aeroespaciais da Califórnia está lutando para adquirir aço laminado a frio, enquanto uma fabricante de peças automotivas e de eletrodomésticos em Indiana não consegue garantir suprimentos adicionais de aço laminado a quente das usinas.

Ambas as empresas e muitas outras estão sendo atingidas por uma nova rodada de interrupções na indústria siderúrgica dos EUA. O fornecimento de aço está escasso nos Estados Unidos e os preços estão subindo. Os pedidos não atendidos de aço no último trimestre estavam no nível mais alto em cinco anos, enquanto os estoques estavam perto de uma baixa de 3-1 / 2 anos, de acordo com dados do Census Bureau. O preço de referência para o aço laminado a quente atingiu US $ 1.176 / t este mês, seu nível mais alto em pelo menos 13 anos.

Os preços em alta estão elevando os custos e reduzindo os lucros dos fabricantes consumidores de aço, provocando uma nova rodada de pedidos para acabar com as tarifas do ex-presidente Donald Trump.

“Nossos membros têm relatado que nunca viram tamanho caos no mercado de aço”, disse Paul Nathanson, diretor executivo da Coalition of American Metal Manufacturers and Users.

O grupo, que representa mais de 30.000 empresas no setor de manufatura e cadeias de abastecimento downstream, este mês pediu ao presidente Joe Biden para encerrar as tarifas de metais de Trump.

As siderúrgicas domésticas que paralisaram fornos no ano passado em meio a temores de uma prolongada desaceleração econômica induzida por uma pandemia têm demorado a aumentar a produção, apesar da recuperação na demanda por carros e caminhões, eletrodomésticos e outros produtos de aço. As taxas de utilização da capacidade nas siderúrgicas – uma medida de quão totalmente a capacidade de produção está sendo usada – subiu para 75% depois de cair para 56% no segundo trimestre de 2020, mas ainda está bem abaixo de 82% em fevereiro passado.

Os embarques de aço estão crescendo, mas ainda abaixo dos níveis do ano passado.

UM MERCADO DE AÇO JUSTO

A produtora de aço Steel Dynamics disse no mês passado que não pode obter chapas laminadas suficientes nem mesmo para suas próprias operações internas.

“É muito frustrante”, disse Hale Foote, presidente da Scandic Springs, fabricante de peças aeroespaciais com sede na Califórnia. “Estou procurando um ótimo negócio … mas não tenho nenhum suprimento de material.”

A Scandic Springs enfrenta o risco de perder um contrato anual de US $ 1 milhão, pois não consegue encontrar um fornecedor doméstico pronto para fornecer 240.000 libras de aço laminado a frio.

A Stone City Products, sediada em Indiana, que fornece componentes para empresas automotivas e de eletrodomésticos, também sofre forte pressão para adquirir 2 milhões de toneladas de aço laminado a quente por ano para um novo projeto.

A empresa teve uma reviravolta dramática nos negócios após a queda da pandemia no segundo trimestre de 2020, quando os pedidos despencaram 50%. Sua carteira de pedidos está agora 25% acima dos níveis pré-pandêmicos. Apresentação de slides (4 imagens)

Para acompanhar, ela está operando suas fábricas sete dias por semana e aumentou o número de funcionários em 40%. Mas o aço que costumava ser entregue em oito semanas no ano passado agora leva de 12 a 16 semanas. As fábricas não estão aceitando solicitações de compras adicionais.

“Temos estado a braços com muitas exigências do cliente”, disse Stewart Rariden, o presidente da empresa.

Os preços domésticos do aço subiram mais de 160% desde agosto passado, deixando os consumidores de aço em um dilema – absorver ou repassar o aumento no custo.

“Teremos sorte se atingirmos esse preço”, disse Stuart Speyer, presidente da Tennsco, com sede no Tennessee. Os custos do aço para fabricantes de armários, estantes e armários aumentaram 98% nos últimos seis meses.

A Whirlpool disse no mês passado que o aumento nos custos do aço reduziria 150 pontos-base de seu lucro este ano. A fabricante de equipamentos agrícolas AGCO e a fabricante de guindastes Terex anunciaram aumentos de preços para compensar os custos de material.

Em sua pesquisa “instantânea” com gerentes de compras de fevereiro, o índice de preços pagos da IHS Markit pelas fábricas foi o mais alto desde 2011 e seu indicador de preços recebidos por produtos acabados foi o mais alto desde 2008.

A alta nos preços do aço ocorre em um momento em que a expectativa de estímulo fiscal adicional e uma implementação mais rápida da vacina alimenta o temor de uma pressão inflacionária generalizada.

No entanto, legisladores como o presidente do Federal Reserve, Jerome Powell, e a secretária do Tesouro, Janet Yellen, não prevêem um aumento prolongado e generalizado nos preços em breve, com o desemprego nos EUA ainda bem acima dos níveis pré-pandêmicos e mais de 18 milhões de americanos recebendo algum tipo de auxílio-desemprego do governo.

AÇO AMERICANO VERSUS IMPORTADO

Os preços recordes, entretanto, estão se tornando uma bonança para os produtores de aço. As ações das siderúrgicas americanas subiram 65% desde agosto passado. Uma análise da agência de classificação Fitch mostra que as siderúrgicas americanas tiveram uma margem de lucro de 45% em janeiro. A Nucor espera registrar o maior lucro de todos os tempos no primeiro trimestre.

A indústria do aço e grupos sindicais no mês passado instaram Biden a manter as tarifas do aço em vigor, chamando-as de “essenciais” para a indústria doméstica. As produtoras de aço estão enfrentando seus próprios custos mais altos após o aumento nos preços da sucata e do minério de ferro.

Os preços do aço nos EUA estão 68% mais altos do que o preço do mercado global e quase o dobro dos da China, mesmo com os preços na China e na Europa acima de 80% em relação às baixas induzidas pela pandemia.

A diferença de preço é tão grande que, mesmo com uma tarifa de 25%, seria mais barato importar do que comprar das usinas domésticas. Os Estados Unidos importaram 18% de suas necessidades de aço no ano passado.

Desafios logísticos, como escassez de contêineres e escasso fornecimento no exterior, estão mantendo as importações sob controle. Mas alguns distribuidores esperam que as importações aumentem até junho, se o mercado doméstico continuar apertado.

A incerteza sobre as perspectivas tarifárias é um fator que mantém o controle sobre a produção doméstica de aço.

Angela Reed, executiva da distribuidora de aço Reibus International, de Atlanta, disse que uma revisão esperada das restrições de importação está atrasando um aumento na produção e um aumento nos estoques, já que a redução das restrições provavelmente reduzirá os preços domésticos.

“(As pessoas) estão tentando se certificar de que não se preocupem com nenhuma das coisas mais caras”, disse Reed.

Reportagem de Rajesh Kumar Singh; Edição de Andrea Ricci

https://www.reuters.com/article/us-usa-economy-steel-insight/u-s-manufacturers-grapple-with-steel-shortages-soaring-prices-idUSKBN2AN0YQ

Questão

A reportagem descortina uma grande tensão existente no comércio global que acaba se tornando um grande debate no âmbito da OMC. Analise.

INDÚSTRIA E SEUS FATORES LOCACIONAIS (vídeo e atividades)

Prof. Luciano Mannarino.



Categorias:ATIVIDADES, EUA, Geopolítica, Indústria

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