NATURE: O gelo do mar Ártico atinge o mínimo de 2021

A cobertura mínima de gelo neste verão foi a décima segunda menor de todos os tempos – e os cientistas alertam que a tendência de longo prazo de encolhimento continua.

Tosin Thompson

Um urso polar está em blocos de gelo no Canal Britânico, no arquipélago de Franz Josef Land, em 16 de agosto de 2021.
Animais do Ártico, como os ursos polares, dependem do gelo marinho. Embora a extensão mínima anual deste ano tenha sido relativamente alta, a cobertura de gelo está diminuindo com o aumento das temperaturas globais. Crédito: Ekaterina Anismova / AFP via Getty

O gelo marinho do Ártico ultrapassou sua extensão mínima neste ano, diminuindo para 4,72 milhões de quilômetros quadrados em 16 de setembro, informou o Centro Nacional de Dados sobre Neve e Gelo (NSIDC) dos Estados Unidos.

Devido a um verão ártico frio e nublado, o mínimo anual deste ano foi o mais alto desde 2014 – o gelo cobriu quase 1 milhão de quilômetros quadrados a mais do que a extensão do ano passado de 3,82 milhões de quilômetros quadrados, que foi o segundo menor já observado (consulte ‘Cobertura de gelo ‘). Mas ainda é a décima segunda menor extensão de gelo marinho em quase 43 anos de registros de satélite, e os cientistas dizem que a tendência de longo prazo é para uma cobertura de gelo mais baixa.

“Mesmo com o aquecimento global e a tendência geral de queda no gelo marinho, ainda há variabilidade natural”, diz Walt Meier, um cientista pesquisador sênior do NSIDC, que trabalha na Universidade do Colorado em Boulder.

COBERTURA DE GELO.  O gráfico que mostra a extensão mínima do gelo marinho do Ártico está diminuindo em cerca de 13% por década.
Fonte: NSIDC

A extensão mínima do gelo marinho do Ártico está diminuindo a uma taxa de 13,1% por década. “Incluindo este ano, os últimos 15 anos tiveram as 15 extensões árticas mínimas mais baixas já registradas”, diz Meier. A menor extensão mínima já registrada foi estabelecida em 2012, depois que uma tempestade muito forte acelerou a perda de gelo fino que já estava à beira do derretimento.

“A média de todos os anos está diminuindo constantemente, enquanto a temperatura média global está aumentando”, diz Steven Amstrup, cientista-chefe da Polar Bears International em Bozeman, Montana. Ele acrescenta que, embora possa haver maior extensão de gelo marinho em um determinado ano, a frequência de anos de gelo “ruim” com uma extensão mínima de gelo marinho está aumentando. “Melhores anos de gelo são cada vez mais anômalos na tendência de longo prazo”, diz Amstrup.

Um verão fresco

As regiões árticas experimentaram uma temporada de verão mais fria e nublada do que o normal neste ano, o que foi parcialmente causado por padrões de baixa pressão atmosférica no hemisfério norte. Arctic 2.0: O que acontecerá depois que todo o gelo desaparecer?

Em junho e julho, a fraca pressão baixa no Ártico central impediu que ventos mais quentes do sul fossem atraídos para a área. Isso manteve o ar frio e impediu que parte do gelo derretesse. A baixa pressão também causa a formação de nuvens, que bloqueiam a luz solar. Isso pode retardar ainda mais o derretimento.

Em agosto, o sistema de baixa pressão mudou para o norte dos mares Beaufort e Chukchi, no Alasca, produzindo temperaturas do ar de 2 a 3 ° C abaixo da média. E os ventos de inverno do ano passado empurraram gelo mais velho e mais espesso em ambos os mares. “Então, no início do verão, o gelo estava mais espesso do que nos últimos anos, e isso o tornou um pouco mais resistente”, diz Meier. “No entanto, também é provável que haja um aspecto da mudança climática”, acrescenta. “Em geral, há menos gelo antigo e a cobertura de gelo é mais fina. Gelo mais fino é mais facilmente empurrado pelos ventos e correntes ”.

Um aumento transitório no gelo marinho pode criar melhores condições para as espécies que usam o gelo para caçar, diz Amstrup. “Mas é essa tendência descendente do mar de gelo, causada por uma frequência crescente de anos de gelo ruim, que determina o destino final dos ursos polares e de outros animais selvagens dependentes do gelo marinho.”

https://doi.org/10.1038/d41586-021-02649-6

Tradutor automático

Prof Luciano Mannarino

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