A maioria dos rios e riachos seca todos os anos

Um modelo dos rios e riachos do mundo foi desenvolvido para prever quais desses cursos d’água fluem durante todo o ano e quais secam. A análise mostra que os rios e riachos que secam são onipresentes em todo o mundo.

Kristin L. Jaeger

As águas correntes dos rios de superfície e riachos transportam com eficiência sedimentos, matéria orgânica e nutrientes, entre outras coisas, das encostas e áreas terrestres para lagos a jusante, reservatórios e o oceano. Ao longo do caminho, rios e riachos (doravante denominados coletivamente como riachos) fornecem recursos importantes para nossas comunidades e sustentam ecossistemas ricos e complexos. Riachos não perenes, que não fluem o ano todo, são cruciais neste contexto. No entanto, como os riachos não perenes são fontes menos confiáveis ​​de água de superfície do que os perenes, eles são menos bem estudados do que seus correspondentes perenes. Escrevendo na Nature , Messager et al . 1 forneça uma estimativa muito necessária da proporção total da rede de stream do mundo, por extensão, que não é perene – e descubra que a maioria se enquadra nesta categoria.

Messager e colegas combinaram dados de fluxo de rios de locais ao redor do mundo com informações que descrevem a hidrologia, clima, geografia física e cobertura da terra nesses locais, para modelar a probabilidade de que a água não flua por pelo menos um dia por ano. Eles então expandiram suas previsões para todos os segmentos de riachos registrados em um banco de dados de rede de riachos global (RiverATLAS) 

Os autores relatam que 51-60% dos riachos do mundo não fluem por pelo menos um dia por ano, e que 44-53% do comprimento global do rio fica seco por pelo menos um mês (cerca de 30 dias) a cada ano. Sua modelagem mostra que riachos não perenes ocorrem em todos os climas e biomas em todos os continentes (ver Fig. 1 do artigo 1) O modelo também mostra que 95% da rede de riachos em regiões quentes e secas – que representam 10% da massa terrestre global – seca a cada ano (Fig. 1). Surpreendentemente, até mesmo segmentos de grandes rios, como o rio Níger na África Ocidental, estão previstos para secar nessas regiões áridas. A vasta prevalência de riachos não perenes em tais locais destaca como até mesmo riachos que não fluem continuamente afetam substancialmente a disponibilidade e a qualidade da água. Os resultados enfatizam a necessidade de mapas mais detalhados de fluxos perenes e não perenes em escalas regionais e locais, e de estudos adicionais de como os riachos não perenes afetam a disponibilidade e qualidade geral da água.

Um canguru é visto no leito seco do rio Darling em 18 de fevereiro de 2020 em Louth, Austrália.
Figura 1 | O seco Darling River em New South Wales, Austrália, fevereiro de 2020. A análise de Messager e colegas 1 mostra que a maioria dos rios e riachos secam por pelo menos um dia por ano, incluindo seções dos principais rios em regiões áridas. Crédito: Mark Evans / Getty

Pequenos riachos de cabeceira (aqueles que não têm afluentes) representam 70–80% do comprimento do rio em todo o mundo 3 , semelhante à maneira como o comprimento coletivo dos dedos de uma pessoa é muito maior do que o comprimento da palma da mão. O modelo de Messager e colegas de trabalho prevê que, mesmo nas regiões mais úmidas, como a bacia do rio Amazonas e partes da África central e sudeste da Ásia, até 35% desses córregos das cabeceiras param de fluir em algum momento do ano. No entanto, deve-se notar que os riachos de cabeceira são monitorados por relativamente poucos medidores de riacho, que tendem a estar localizados em rios perenes maiores a jusante. O modelo pode, portanto, fornecer estimativas altamente incertas para as regiões a montante das redes de fluxo.

A falta de dados de fluxo de água é um problema comum para a modelagem de fluxos de cabeceira e, portanto, esforços de coleta de dados estão sendo implementados para preencher essa lacuna de conhecimento. Por exemplo, a França desenvolveu a rede Observatoire National des Étiages (ONDE), que complementa a rede de medição de fluxo nacional, mas se concentra em fluxos de cabeceira. No entanto, esses programas são caros e requerem um investimento considerável de recursos.Os rios europeus estão fragmentados por muito mais barreiras do que o registrado

Medidores de fluxo também são escassos para fluxos não perenes em geral. Na análise de Messager e colegas, por exemplo, não havia medidores em riachos não perenes na Argentina; apenas um na Nova Zelândia; e 10 no Noroeste do Pacífico dos Estados Unidos, em uma rede de 250 medidores. Para melhorar os modelos que mapeiam fluxos perenes e não perenes, observações de campo de baixo custo serão necessárias, juntamente com o desenvolvimento de tecnologia de sensoriamento remoto de alta resolução que detecta frequentemente – ou pelo menos prevê – o fluxo de superfície em fluxos.

A análise de Messager e colegas de trabalho fornece uma confirmação quantitativa robusta da onipresença dos rios não perenes. Seus resultados indicam a necessidade de uma mudança fundamental nos campos de ciência e gestão de rios e riachos, nos quais riachos não perenes foram amplamente negligenciados 4 . Em regiões áridas, a predominância de riachos não perenes pode ser um grande impulsionador da disponibilidade e qualidade da água. E em áreas onde os serviços desenvolvidos por humanos não estão prontamente disponíveis, os serviços ecossistêmicos, como água corrente em riachos, são usados ​​para atender às necessidades básicas e irão, em parte, determinar o bem-estar e a prosperidade das pessoas nessa área 5 . As novas descobertas, portanto, apontam para a necessidade de contabilidade global de ambos os riachos perenes e não perenes.

Além disso, mudanças na distribuição dos riachos podem ter impactos de longo alcance nos ciclos do carbono e biogeoquímicos em escalas globais e continentais 6 , e na sobrevivência de organismos que vivem nos riachos, incluindo muitas espécies ameaçadas de extinção 7 . Uma referência global da prevalência de riachos perenes e não perenes é, portanto, crucial para avaliar os efeitos de futuras mudanças em sua distribuição associadas às mudanças climáticas e do uso da terra. Finalmente, modelos regionais e locais de riachos são necessários, bem como melhores dados para cabeceiras e porções não perenes da rede de riachos, para aumentar ainda mais o valor dos modelos globais.

Nature 594 , 335-336 (2021)

https://www.nature.com/articles/d41586-021-01528-4

Um texto da renomada Nature

Prof Luciano Mannarino



Categorias:ATIVIDADES, Hidrosfera, Questão Ambiental

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